É ormai lecito pensare che le criptovalute siano qui per restare. Sì, è vero, sono un pò volatili, difficili da estrarre e molto e alcune molto care da acquistare, ma il numero sempre crescente di modi per spenderle, oltre al fatto che è sono in circolazione dopo essere state proclamate morte numerose volte negli ultimi anni – è una testimonianza della loro resilienza.
Con la sempre maggior digitalizzazione della società c’e da dire che negli ultimi anni privacy e cybersicurezza hanno subito spesso numero attacchi, è lecito quindi chiedersi, ma queste criptovalute sono davvero così sicure?

Prendiamo ad esempio Bitcoin, la criptovaluta più acquista al mondo, come punto di riferimento. Essa, come le altre criptovalute sono valute digitali, implementano la crittografia come parte centrale del protocollo, al fine di stabilire valute pseudonime (o anonime) e decentralizzate. Bitcoin utilizza la crittografia SHA-256 sia per il suo sistema Proof-of-Work (PoW) che per la verifica delle transazioni. La sicurezza del protocollo bitcoin, ma anche di moltissime altre, risiede in una delle sue caratteristiche fondamentali, la blockchain delle transazioni.

Coe’s una Blockchain?
La blockchain è fondamentalmente una catena di più “blocchi” contenenti la cronologia delle transazioni. La blockchain inizia con il blocco iniziale, noto come blocco genesis. Le transazioni effettuate aggiungono nuovi blocchi dopo questo blocco genesis, creando una blockchain.

Errori di sicurezza nella blockchain: Doppia spesa
È possibile (nonostante si creda il contrario) ingannare la blockchain e spendere due volte gli stessi bitcoin, in un’azione nota come doppia spesa.

Ci sono molti modi in cui questo può essere fatto. Se un commerciante non attende la conferma della transazione, i bitcoin possono essere spesi due volte in quanto alcuni sistemi inviano rapidamente due transazioni in conflitto nella rete. Un altro modo è pre-minare una transazione in un blocco e poi spendere le stesse monete, prima di rilasciare il blocco nella blockchain.

Dove sono conservate le nostre criptomonete?

Tutte le criptovalute sono archiviate in wallet digitali (portafogli), ma a differenza, ad esempio, di un account PayPal, questi “portafogli” in realtà non memorizzano le criptovalute. Nonostante una serie di implementazioni e formati diversi, generalmente i wallet conterranno una chiave pubblica utilizzata per ricevere una criptovaluta (simile a un numero di conto bancario). Contiene anche una chiave privata che viene utilizzata per verificare che tu sia effettivamente il proprietario. I portafogli sono solitamente archiviati digitalmente, localmente o online, ma ci sono modi più sicuri per archiviare i criptomonete. I tuoi “portafogli” possono essere stampati e archiviati su carta. Un portafoglio di carta è un pezzo di carta su cui sono stampate le chiavi private e pubbliche.

Come accennato in precedenza, il protocollo bitcoin stesso potrebbe essere abbastanza sicuro, ma questo non si estende a tutti i siti e servizi che trattano bitcoin. Ecco una rapida carrellata di alcuni dei casi più importanti di problemi relativi alla sicurezza negli ultimi due anni.

Inputs.io
Ottobre 2013, il servizio di portafoglio Bitcoin online inputs.io è stato violato due volte. Un totale di 4.100 Bitcoin, del valore di circa $ 1,2 milioni all’epoca, sono stati rubati tramite un attacco di ingegneria sociale, ottenendo l’accesso ai sistemi di inputs.io ospitati su Linode, un provider di cloud hosting.

Compromettendo una serie di account di posta elettronica, a cominciare da un account di posta elettronica che il fondatore di inputs.io aveva creato sei anni prima dell’attacco, l’hacker è riuscito ad accedere all’account del sito su Linode e a reimpostare la password dell’account del sito.

Mt. Gox
Mt. Gox, che era uno dei principali servizi di scambio di Bitcoin, ha presentato istanza di protezione dal fallimento, avendo perso una quantità impressionante di bitcoin: $ 468 milioni!

In definitiva, seppur le criptovalute sono sicure grazie all’implementazione di crittografie sempre aggiornate, il maggior rischio per gli investitori risiede nelle aziende che forniscono portafogli digitali e che conservano quindi le nostre “monete” sui loro server.

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